Waarom veroorzaakten beelden van vroege zwangerschap zo’n vuurstorm op TikTok?

0
12


Toen Jessica Valenti voor het eerst besloot om foto’s te delen van hoe een vroege zwangerschap eruitziet op TikTok, wist ze dat de beelden voor opschudding zouden zorgen. Sinds de officiële val van Roe v. WadeValenti is een toegewijde abortusrechtencommentator geworden en biedt dagelijks updates over de huidige stand van zaken op het gebied van abortusrechten via haar nieuwsbrief, Elke dag abortus. In de loop van het project heeft Valenti haar behoorlijk wat trollen en boos commentaar aangetrokken – maar niets daarvan bereidde haar voor op de reactie op haar TikTok op de vroege zwangerschap op 19 oktober.

Ze verwachtte dat ze een rechtse pushback zou krijgen – misschien sommige anti-abortustypes die erop zouden staan ​​dat als je zou inzoomen op de foto’s van amorf zwangerschapsweefsel, je eigenlijk een glimp zou opvangen van een klein mensje. Wat ze niet had verwacht, was hoeveel mensen – velen die zich als pro-keus identificeerden – haar opmerkingen zouden overspoelen en volhouden dat de foto’s die ze had gedeeld nep waren, dat ze digitaal waren veranderd om er minder menselijk uit te zien, en dat ze verkeerde informatie verspreidde dat zou alleen groepen schaden die abortusrechten steunen.

De foto’s waren niet nep. De afbeeldingen, die kleine witte vlekjes in petrischaaltjes tonen tegen een aquablauwe achtergrond, kwamen rechtstreeks van abortusaanbieders: in het bijzonder van clinici die verbonden zijn aan het MYA Network, een organisatie die werkt aan het normaliseren van abortuszorg. In beide de bewaker en op hun eigen website legden vertegenwoordigers van MYA Network de oorsprong van de foto’s uit: dit waren echte zwangerschappen die werden verwijderd bij abortuspatiënten met een proces dat handmatige vacuümaspiratie wordt genoemd. Ze waren ontdaan van bloed om het zwangerschapsweefsel beter zichtbaar te maken. Maar verder was er geen wijziging of manipulatie geweest. Deze kleine witte klodders waren, zoals Valenti opmerkte in haar video, wat de wet waardevoller had geacht dan het leven van een zwangere persoon.

voorbij om de bewaker, Poppy Noor – de journalist die met het MYA Network werkte om de foto’s te publiceren – ervoer iets soortgelijks. Tijdens het feitencontroleproces van haar verhaal kwam ze een schrikbarend groot aantal redacteuren tegen – zelfs redacteuren die abortusrechten steunden – die twijfelden aan de waarheidsgetrouwheid van de foto’s. “In het begin dacht iedereen: ‘Weten we het zeker?’ Als dit er echt zo uitzag, hoe komt het dan dat het er online niet zo uitziet?” Noor herinnert het zich en beschreef het als een ‘gaslighting-moment’.

“Het niveau van verkeerde informatie is zo hoog dat mensen aan alle verschillende kanten in de war zijn”, zei ze.

Wat het team van Noor uiteindelijk won, was het vertrouwen in de experts. “Je spreekt met de artsen en ze zeggen: ‘Nee, ik heb dit letterlijk van iemand verwijderd. Ik heb het niet verprutst. Ik heb het niet veranderd. Zo ziet een abortus eruit na vijf, zes, zeven, acht, negen weken’”, legt Noor uit.

“Het niveau van desinformatie is zo hoog dat mensen aan alle verschillende kanten in de war zijn.”

Maar de meeste mensen hebben geen oproepkracht voor abortus om vragen te beantwoorden over hoe een vroege zwangerschap eruitziet. Bovendien zullen veel mensen nooit een vroege miskraam meemaken of de producten van een vroege abortus uit de eerste hand zien. Als gevolg hiervan heeft de algemene bevolking beperkte toegang tot informatie over de ontwikkeling van de foetus. Er zijn natuurlijk de foto’s die worden gebruikt door anti-abortusdemonstranten, waarvan vele foetussen afbeelden van ver in het tweede trimester van de zwangerschap in de hoop potentiële abortuspatiënten af ​​te schrikken. Maar zelfs ogenschijnlijk politiek neutrale bronnen hebben een beetje vooringenomenheid: informatie over vroege zwangerschap is vaak ontworpen met aanstaande ouders in het achterhoofd – mensen die graag een band willen opbouwen met de cellen die zich snel in hen delen en deze vermenselijken. Als gevolg hiervan is er een stimulans om foetale ontwikkelingskaarten te maken die niet de proportionele grootte van een embryo weergeven, waardoor de gelijkenis van een vroege zwangerschap met een volgroeide baby wordt overdreven. Er is een neiging om het cluster van statische elektriciteit in een vroege echografie te antropomorfiseren of te praten over een “foetale hartslag” wanneer er niets is gebouwd dat op een hart lijkt.

Een petrischaal zit op een blauwe achtergrond.  Er zit een kleine witte stip in, minder dan een centimeter lang.

De draagzak van een zwangerschap van vijf weken
MYA Netwerk/Dr. Joan Fleischman, MD, MPA

Voor Renee Bracey Sherman, de oprichter en uitvoerend directeur van de organisatie voor het vertellen van abortusverhalen, We Testify, is het begrijpelijk dat mensen die kinderen willen graag een klein cluster cellen als protohuman zouden zien. Het probleem is wanneer dat perspectief wordt opgedrongen aan mensen die: niet doen zwanger wilt zijn, wanneer de opwinding van een zwangere persoon wordt gebruikt om de informatie die aan abortuszoekers wordt gegeven te verdraaien – of, wat dat betreft, de medische informatie die aan het grote publiek wordt verstrekt. “Het is niet het bestaan ​​van de beelden zelf, het is hoe het wordt gebruikt om mensen te dwingen”, zegt Bracey Sherman.

Dat is waarschijnlijk de reden waarom deze foto’s zoveel opschudding veroorzaakten. De meeste afbeeldingen van zwangerschap zijn verpakt op een manier die de menselijkheid van een foetus benadrukt: artsen decoderen wazige echo’s door te wijzen op het begin van hoofden, handen en torso’s; we zijn getraind om toekomstige mensen in de vroegste stadia van de ontwikkeling van de foetus te zien. De afbeeldingen die door het MYA Network worden geleverd, verwijderen alle vergroting en alle verhalen die daarbij horen, om een ​​onverbloemd beeld van een letterlijke klomp cellen te onthullen.

Voor degenen die zich betrokken voelen bij de bijzonderheid, de heiligheid van menselijke zwangerschappen, kan het verontrustend zijn om het begin van het menselijk leven op zo’n kale manier te zien. Maar voor anderen brengen deze beelden een enorme opluchting. Te midden van de pesterijen en boze e-mails hebben zowel Noor als Valenti berichten gekregen van veel mensen die veel troost putten uit de foto’s. In sommige gevallen “waren ze enorm beschaamd en deze beelden waren erg nuttig”, zegt Noor. “Door deze beelden te kunnen zien, hebben ze hun eigen ervaringen kunnen begrijpen.”

Discussies over zwangerschap en abortus zullen altijd beladen zijn. Naast het feit dat vragen als “wanneer begint het leven?” worden beter overgelaten aan filosofen dan aan wetenschappers, is er ook de realiteit dat een gewenste zwangerschap altijd anders zal aanvoelen dan een ongewenste – dat het potentiële leven dat wordt vertegenwoordigd door een zwangerschapszak van zes weken menselijker zal aanvoelen, meer als een persoon, voor iemand die staat te popelen om een ​​kind in huis te verwelkomen.

“Door deze beelden te kunnen zien, hebben ze hun eigen ervaringen kunnen begrijpen.”

Valenti, die zowel een gewenste als een ongewenste zwangerschap heeft beëindigd, kent het verschil in deze ervaringen zeer goed. “Ik had een vroege abortus toen ik achter in de twintig was, voordat ik mijn man ontmoette, en dat was niet emotioneel voor mij. Het was een heel gemakkelijke beslissing”, zegt ze. “En toen had ik nog een vroege abortus toen mijn dochter 3 was.” Dit keer heeft Valenti ervoor gekozen om te beëindigen vanwege gezondheidsrisico’s. Tijdens haar eerste zwangerschap ontwikkelde ze ernstige pre-eclampsie en stierf bijna. Het idee om dat nog eens mee te maken was angstaanjagend, hoewel, zoals ze zegt: “Ik echt nog een baby wilde hebben, en ik wilde echt dat mijn dochter een broer of zus zou hebben.”

Een wolk van wit weefsel zit in een petrischaal tegen een blauwe achtergrond.

De draagzak van een zwangerschap van negen weken.
MYA Netwerk/Dr. Joan Fleischman, MD, MPA

Die tweede abortus geeft haar enige empathie voor degenen die een klein mensje in dat klompje cellen zien. “Het maakte me niet uit hoe vroeg de zwangerschap was; het maakte me niet uit hoe zichtbaar of onzichtbaar dit embryo was’, zegt ze. “Het ging over deze belofte van een leven dat ik in gedachten had. En dus dat is wat gemaakt [the abortion] moeilijk voor me.”

Maar zelfs als die eerste paar weken van menselijke ontwikkeling voor verschillende mensen dramatisch anders kunnen aanvoelen – of zelfs voor dezelfde persoon in verschillende omstandigheden – is het enige dat niet ter discussie mag staan, wat er werkelijk in de baarmoeder bestaat in de eerste weken van zwangerschap, wanneer de overgrote meerderheid van de abortussen plaatsvindt. Het is een klein bolletje weefsel, klein genoeg om in een petrischaaltje te passen. Als we dat feit niet kunnen accepteren, hoe kunnen we dan een eerlijk gesprek beginnen over zwangerschap en abortus?

“Iedereen denkt dat ze alles weten wat ze moeten weten over abortus, terwijl ze eigenlijk niets weten”, zegt Bracey Sherman. “En dat is wat echt moeilijk is.”

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in