Om jonge Filippino’s in de landbouw te krijgen, bereiken initiatieven hen via TikTok, school

0
14


  • Met de gemiddelde boer in de Filippijnen van 53 jaar en velen die hun kinderen ontmoedigen om in hun voetsporen te treden, zijn er zorgen dat het land binnenkort te maken kan krijgen met een nijpend tekort aan mensen die het voedsel van het land willen en kunnen produceren.
  • Door jongeren geleide initiatieven, zoals Kids Who Farm en TikTok-zender UrbanFarmerTV, werken eraan om jongeren te interesseren voor duurzame landbouwtechnieken.
  • Sommige wetgevers dringen er ook op aan om landbouwstudies op te nemen in het curriculum van de middelbare school.

Op het zuidelijke eiland Mindanao van de Filipijnen leert de 12-jarige Raaina Hinay mensen hoe ze moeten boeren.

Hinay is mede-oprichter van Kids Who Farm, een ngo in de stad Zamboanga die gemeenschappen en scholen leert hoe ze hun eigen microboerderijen kunnen starten. Hinay begon Kids Who Farm in 2019, toen ze nog maar 9 jaar oud was, geïnspireerd door haar verlangen om de niet-onderhouden fruittuin van haar school te redden.

“[The garden] bloeit nu”, vertelt ze aan Mongabay.

Sindsdien hebben Hinay en haar vader workshops gegeven over de basisprincipes van duurzame landbouw voor kinderen zo jong als zijzelf en zelfs volwassenen, om hen te helpen bij het opzetten van hun eigen bedrijf. Hinay’s eerste workshop, op 9-jarige leeftijd, was met een klas universiteitsstudenten die meer dan twee keer zo oud was als zij.

“Daarna begonnen we meer gemeenschappen en scholen te leren hoe ze hun eigen tuin konden bouwen, bijna iedereen”, zegt Hinay.

Raaina Hinay lesgeven.
Raaina Hinay, mede-oprichter van Kids Who Farm, leidt samen met haar vader workshops over de basis van duurzame landbouw. Afbeelding met dank aan Kids Who Farm.
Een microboerderij in de school.
Een microboerderij op een school op het zuidelijke Filipijnse eiland Mindanao. Afbeelding met dank aan Kids Who Farm.

In de afgelopen drie jaar heeft Kids Who Farm 38 gemeenschappelijke voedseltuinen en micro-schoolboerderijen opgezet in 25 barangays, of wijken, in Zamboanga City, en in twee barangays in de noordelijke stad Cagayan de Oro in Mindanao, waaraan 180 jeugdvrijwilligers deelnemen. De NGO heeft tot 3.000 jongeren opgeleid in duurzame landbouw.

Hinay zegt dat ze hoopt te helpen bij het aanpakken van de dubbele uitdagingen van de Filipijnen, namelijk vergrijzende boeren en de noodzaak van een duurzamere en klimaatbestendige landbouw.

Een dreigend boerentekort

In augustus dienden leden van het Congres een wetsvoorstel in dat beoogt een landbouwsyllabus toe te voegen aan het curriculum van de middelbare school. Momenteel is landbouw als schoolvak alleen beschikbaar voor studenten in het beroepsonderwijs – degenen die van plan zijn onmiddellijk na hun afstuderen aan de slag te gaan.

Het wetsvoorstel noemt de noodzaak om voedselzekerheid te waarborgen door middel van “een duurzame levering van individuen” die de landbouwindustrie van het land zullen beheren en ontwikkelen.

Een studie uit 2020 door de gepensioneerde antropologieprofessor Florencia Palis van de Universiteit van de Filipijnen wees uit dat de gemiddelde leeftijd van de Filippijnse boer 53 is. Onder verwijzing naar de studie waarschuwde voormalig landbouwsecretaris William Dar vorig jaar dat het land te maken zou kunnen krijgen met een nijpend tekort aan boeren in de komende 12 jaar.

Hoewel de studie gegevens van 2009 tot 2012 onderzocht, zei Palis dat een aankomend artikel van haar, met gegevens van 2017 tot 2018, vergelijkbare bevindingen bevat over de gemiddelde leeftijd van boeren.

Uit het onderzoek van Palis bleek ook dat boeren hun kinderen waarschijnlijk zullen ontmoedigen om in de landbouw te werken vanwege de financiële en fysieke lasten.

“Als ze ouder worden, wie zal ze dan vervangen? Wie zal rijst produceren om de Filippino’s te voeden?” zegt Palis. “Ze willen niet langer dat hun kinderen dat doen.”

Het Kids Who Farm-team.
Het Kids Who Farm-team. Afbeelding met dank aan Kids Who Farm.

Misvattingen bestrijden

Emie Estialbo, 26, is een van de jonge volwassenen die trainde onder Kids Who Farm.

Als vrijwillige lerares uit de provincie Capiz in de centrale regio Visayas, beheert ze sinds september 2021 ook het hydrocultuurbedrijf van haar familie, waarbij ze planten kweekt in een mengsel van water en voedingsstoffen zonder dat er aarde nodig is.

Voordat Estialbo hydroponics-mentoring kreeg van Kids Who Farm, leerde ze de basis van landbouw van haar ouders. Toen ze een kind was, brachten haar ouders haar naar het veld om gewassen en groenten te verzorgen. Estialbo zegt dat ze les ging geven omdat haar vader haar afraadde haar toekomst alleen op de landbouw te vestigen.

“Ik volgde het advies van mijn vader op om niet in de landbouw te gaan werken, omdat ze als boer zijn opgevoed, dus ze weten hoe zwaar het werk is en hoe weinig ze verdienen”, zegt ze.

Maar sinds ze het groenteteeltbedrijf van de familie hebben uitgebreid met hydrocultuurproducten, zegt Estialbo dat ze een gevoel van veiligheid hebben gekregen, vooral in tijden van slecht weer.

Emie Estialbo's hydrocultuur slagewas.
Emie Estialbo’s hydrocultuur slagewas. Afbeelding met dank aan Emie Estialbo.

“Hydrocultuur kwam in me op omdat ons gebied vatbaar is voor plotselinge overstromingen”, zegt Estialbo. “We zijn in de buurt van een rivier, dus als die overstroomt, staat ons groentegebied onder water en gaan we terug naar nul. Ik wilde hydrocultuur proberen om het verlies te voorkomen.”

Estialbo’s hydrocultuurgewassen omvatten sla, aubergines en tomaten, waarmee het gezin een extra 13.000 pesos ($ 220) per oogst verdient bovenop het maandelijkse inkomen van de reguliere groenteteelt.

Maar voor elk succesverhaal zoals dat van Estialbo is er het hardnekkige probleem hoe de interesse van jongeren voor landbouw te behouden.

Estialbo geeft les op de middelbare school, waar ze zegt dat jongeren landbouw nog steeds als vervelend werk ervaren. Hinay zegt dat het haar eigen droom is om programmeur te worden die online games ontwerpt. Maar ze zegt ook vastbesloten te zijn haar workshops voort te zetten totdat voedselonzekerheid niet langer een probleem is in het land.

“[I will] ga ermee door totdat het irrelevant wordt, omdat de problemen waar we ons bewust van worden, zijn afgenomen of helemaal verdwenen zijn”, zegt ze.

Estialbo's aubergine oogst.
Estialbo’s hydrocultuurgewassen, waaronder sla, aubergines en tomaten, leveren de familie een extra 13.000 pesos ($ 220) per oogst op bovenop het maandelijkse inkomen van de reguliere groenteteelt. Afbeelding met dank aan Emie Estialbo.

Het nieuwe tijdperk van de landbouw

Een jonge boer die de populariteit van technologie en sociale media als educatief hulpmiddel gebruikt, is de 21-jarige Bea Suavengco, ook bekend als UrbanFarmerTV op TikTok, het sociale mediaplatform dat bekend staat om zijn publiek dat jongeren scheeftrekt.

In een jaar tijd op het platform heeft Suavengco meer dan 88.000 volgers verzameld, waarvan 80% uit de Filipijnen, en haar video’s over hydrocultuur oogsten honderdduizenden views. Als landbouwstudent, zegt ze, waagde ze zich op TikTok om jonge mensen ervan te overtuigen dat landbouw meer is dan alleen maar ‘armenwerk’.

“Ik wilde pleiten voor een nieuw verhaal, zodat we meer jongeren kunnen inspireren om een ​​carrière in de landbouw te overwegen”, zegt ze.

Suavengco’s passie voor landbouw begon als een jong kind dat de boerderij van haar familie in Mindanao verzorgde. Haar ouders waren geen boeren, dus de meeste van haar kennis kwam uit zelfstudie, het doorzoeken van artikelen en video’s. Ze begon uiteindelijk te werken voor een in de VS gevestigde startup als haar ‘plantenexpert’, het maken van handleidingen over hydrocultuur.

Suavengco zegt dat ze toegewijd is aan het nastreven van een langdurige carrière in de landbouw als ondernemer, met plannen om een ​​sociale onderneming te leiden met een stadstuin en een technische startup die video’s over landbouw zou produceren.

“Ik wou dat er [were] meer mensen die hen een soort mentor zullen geven [young people] of informeer ze over de grote kansen in de landbouw”, zegt ze.

De terrastuin van Bea Suavengco.
De terrastuin van Bea Suavengco. Op TikTok, waar ze bekend staat als UrbanFarmerTV, plaatst ze video’s over hydrocultuur. Afbeelding met dank aan Bea Suavengco.

Landbouw voor de toekomst

Alle drie de jonge boeren zeggen dat het absoluut noodzakelijk is dat meer leden van hun generatie zich bezighouden met klimaatslimme landbouw en het bewustzijn over voedselzekerheid verspreiden. Maar kan de interesse van jongeren in landbouw echt een significante impact hebben?

Volgens een onderzoek dat in november door het Philippine Rice Research Institute (PhilRice) wordt gepubliceerd met Mongabay, blijkt dat jongeren een belangrijke rol spelen bij de ontwikkeling van de landbouwsector. De paper onderzoekt hoe technisch onderlegde studenten effectief dienen als “infomediairs” over klimaatslimme landbouw voor rijstboeren.

Van 2012 tot 2019 schakelde PhilRice middelbare scholen in om hun leerlingen landbouwkennis via sms, internet en leesmateriaal te laten doorgeven aan rijstboeren in hun huishouden. De lessen omvatten algemene informatie over klimaatverandering, de effecten ervan, en aanpassings- en mitigatiemaatregelen.

“Als ik aan de campagne denk, denk ik aan een gemeenschap die problemen heeft [gaining] toegang tot enkele van de belangrijkste informatie over rijstteelt [and] op rijstteelt gebaseerd systeem”, zegt Jaime Manalo, hoofd van de socio-economische afdeling van PhilRice en auteur van het onderzoek. “Ik zie de kinderen als de schakel die deze gemeenschappen naar die informatie zou overbruggen.”

De campagne heeft boeren ertoe aangezet om klimaatslimme technologieën toe te passen. In Manalo’s boek uit 2017, Communiceren over klimaatverandering in de rijstsector, en een paper uit 2017, “Climate-Smart Agriculture: Do Young People Care?”, schetst hij succesverhalen, waaronder kinderen die hun boerenouders overtuigen om het gebruik van pesticiden te verminderen en een observatieput te bouwen met behulp van duurzaam bamboe. Niet al deze interventies waren hightech, merkt Manalo op, waarbij hij benadrukt dat jongeren met of zonder formeel onderwijs of toegang tot technologie het vermogen hebben om effectieve informatiemediatoren te zijn.

De mix van zowel Hinay’s als Suavengco’s benaderingen kan worden gezien door initiatieven zoals de infomediary-campagne, maar hoe deze op grotere schaal kunnen worden gerepliceerd, valt nog te bezien.

Palis en Manalo zeggen dat ze voorstander zijn van het voorstel om een ​​agrarische syllabus toe te voegen aan het middelbare schoolcurriculum – een A toe te voegen aan het pakket Wetenschap, Technologie, Engineering en Wiskunde om STEAM op te leveren.

Studenten leren boeren.
Studenten leren boeren van Kids Who Farm. Afbeelding met dank aan Kids Who Farm.

De lessen moeten zorgvuldig worden gepland, zegt Manalo, waardoor ze meeslepend en vermakelijk zijn om de interesse van de studenten te behouden, terwijl ouders worden betrokken om hun steun veilig te stellen.

Uiteindelijk zeggen zowel Manalo als Palis dat het geven van studenten de mogelijkheid om landbouw te studeren hen zou aanmoedigen om het als een carrièrepad te beschouwen en misvattingen over landbouw aan te pakken.

“Je hebt de studenten bewust gemaakt van het belang van het verbouwen van voedsel en het bedenken van duurzame landbouwpraktijken”, zegt Manalo. “Landbouw is ook een uitstoter … dus we moeten ons bewust zijn van de complexiteit van de landbouwproductiepraktijken om deze problemen op de juiste manier aan te pakken.”

Banner afbeelding: Twee jonge jongens landbouw. Afbeelding met dank aan Kids Who Farm.

Dit verhaal is tot stand gekomen met steun van Solutions Journalism Network, in samenwerking met Climate Tracker.

citaten:

Palis, F. (2020). Oudere Filippijnse rijstboeren en hun aspiraties voor hun kinderen. Philippine Journal of Science, 149(2), 351-361. Opgehaald van: https://philjournalsci.dost.gov.ph/images/pdf/pjs_pdf/vol149no2/aging_filipino_rice_farmers_.pdf

Manalo, JA (2017). Klimaatslimme landbouw: vinden jongeren het belangrijk? Aantekeningen over landbouw en ontwikkeling, 8(4). doi:10.13140/RG.2.2.29943.27046

Landbouw, Archief, Conservering, Gewassen, Onderwijs, Milieu, Milieueducatie, Landbouw, Vrolijk milieu, Natuurgebaseerde klimaatoplossingen, Sociale Media, Zelfvoorzienende landbouw, Duurzaamheid, Technologie

Afdrukken

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in