Muziek op TikTok: ontmoet de indie-artiesten die hun brood verdienen op het platform

0
6


De eerste keer dat ik Medium Build zag spelen, dacht ik aan David Letterman. Er is een beroemd optreden uit 2014 van de band Future Islands op Letterman’s Laat optreden. De zanger zingt het nummer “Seasons” terwijl hij danst, door de camera staart en op zijn borst slaat. Hij wisselt af tussen zacht gekreun en keelgeluid.

Aan het einde van het nummer is Letterman enthousiast over de vreemde, boeiende uitvoering.

“Kom op!” zegt Letterman terwijl hij het podium oploopt, net als de muziek stopt. ‘Hoe zit dat? Ik neem alles wat je hebt.’

Ik herinner me dat ik voor het eerst naar Medium Build keek, wiens echte naam Nick Carpenter is, huilende emotioneel rauwe teksten onder een van die draagbare luifels. Het leek wel een doe-het-zelfshow ergens op een camping. De camera staarde naar hem op. Hij droeg een bandana, zijn neusring was merkbaar – en hij tokkelde op een gitaar, schreeuwde over het verkloten, en ik dacht bij mezelf: “Ik neem alles wat je hebt.”

Maar ik heb hem niet ontdekt bij een show in de kelder of zelfs maar op late tv. Ik vond Medium Build op TikTok.

Er is eindeloze discussie en handwringen over het effect van TikTok op de muziekindustrie. Het platform heeft geleid tot een nieuwe golf van nummers die de ‘TikTok-formule’ volgen, op maat gemaakt om viraal te gaan – denk aan goedkope oorwormen zoals Gayle’s ‘abcdefu’, waarmee ze een felbegeerde Grammy-nominatie voor Song of the Year opleverde. Zelfs gevestigde popartiesten – kijkend naar jou, Meghan Trainor – gebruiken het platform om hun nummers omhoog te schieten in de hitlijsten.

Maar er zijn tal van indie-acts die hun brood verdienen op TikTok die vaak over het hoofd worden gezien. Door het beroemde nauwkeurige algoritme van het platform en de wijdverspreide populariteit ervan, kunnen kleinere muzikanten fans vinden die anders nooit zouden weten dat ze bestonden. Zelfs ik, ver van het primaire Gen Z-publiek van TikTok, vond Medium Build terwijl ik gedachteloos langs kookvideo’s en posts over hondentraining scrolde.

Het is net als Zoomer MySpace… Het is zo oprecht en echt en leuk.

Temidden van alle andere onzin op mijn FYP, vond ik deze oprechte indiemuziek. Dat is het mooie van TikTok. Carpenter, 30, vertelde me in een telefoongesprek dat het Medium Build TikTok-account een vlucht nam toen hij zich realiseerde dat het een platform zou kunnen zijn dat kwetsbaarheid ondersteunt.

“Het is net als Zoomer MySpace,” zei hij. “Het is zo oprecht en echt en leuk… Zodra ik mijn eigen liedjes begon te posten, verdrievoudigden onze volgers. En toen bleef het maar groeien.”

Carpenter zei dat hij de impact vrijwel onmiddellijk kon zien op de Spotify-streams van Medium Build.

“Ons nieuwe nummer dat we vorige week net hebben uitgebracht, [and] dat is onze beste eerste week ooit’, zei hij. ‘En ik denk [that’s] gedeeltelijk omdat het voor ons ontplofte op TikTok. 100.000 weergaven voor video is voor ons enorm.”

Een andere artiest, Spilly Cave, heeft een meer esoterische benadering van TikTok. Echte naam Billy Cave, hij mixt licht absurdisme met ontspannende, vibey muziek. Je kent zijn video’s misschien als de jonge man met een superkleine zonnebril die jamt op een elektrische gitaar. De 25-jarige woont in Harrisburg, Pennsylvania en besloot een muziekcarrière nog een laatste, serieuze duw te geven voordat hij op 26-jarige leeftijd van de ziektekostenverzekering van zijn ouders viel. Het werkte, grotendeels dankzij TikTok. Voordat hij het account startte, schatte hij dat hij maandelijks 10 luisteraars op Spotify had. Nu zit hij op bijna 40.000.

“Het is voor mij een soort achterdeur geweest waar ik in viel, in het systeem,” zei Cave. “Het is vreemd, in dit moderne klimaat, wat betreft praten met labels, of management, of welk type persoon dan ook, als je geen invloed hebt op sociale media, word je gewoon niet vermaakt.” [by these companies].”

Dat is waar TikTok een revolutie teweegbrengt in de manier waarop artiesten doorbreken tot poortwachters in de industrie. Het is als een open microfoon voor indiemuzikanten, waar ze kunnen ontdekken wat werkt en bouwen wat neerkomt op de moderne versie van een lokale aanhang. Alleen kan die kleine groep fans nu echt wereldwijd zijn. Alle indiemuzikanten die ik sprak, beschreven een beetje wanhoop toen ze voor het eerst op het platform begonnen te posten, en de reactie was middelmatig. Maar toen ze eenmaal zagen dat mensen hun muziek leuk vonden, was dat stimulerend.

“Ik denk niet, weet je, 30 jaar geleden, wat ik nu doe, nog steeds in Harrisburg, Pennsylvania, zou ooit aanslaan of enige kans van slagen hebben,” zei Cave. “Er is iets moois aan het hebben van autonomie, zoals iets voor jezelf beginnen en het laten knallen.”

Dat is de onafhankelijke geest die muzikanten al tientallen jaren verdedigen. Natuurlijk is TikTok geen perfecte app. Er zijn zorgen over privacy, schadelijke trends die echte psychologische effecten hebben en zorgen over het modereren van inhoud. Maar het is onmogelijk om de impact die het op de muziekindustrie heeft gehad te negeren. Vooral voor kleinere acts is het een hulpmiddel geworden dat het ontdekkingsproces voor indie-artiesten democratiseert.

Er is misschien geen beter voorbeeld hiervan dan de band Durry. Broers en zussen Austin en Taryn Durry gingen van noedel in het huis van hun ouders naar het hebben van hun lied, “Who’s Laughing Now”, dat meer dan 3 miljoen keer werd afgespeeld op Spotify, bijna volledig veroorzaakt door de TikTok-viraliteit.

Het nummer gaat helemaal over het gevoel een mislukkeling te zijn, of in ieder geval niet aan de verwachtingen van mensen te voldoen, en hoe dan ook van het leven te houden dat je hebt. Het is het verhaal van de band en veel mensen identificeerden zich ermee op sociale media. TikTok is niet perfect samengesteld zoals Instagram; er is ruimte voor de rommeligheid en kwetsbaarheid waar indiemuziek vaak op leunt.

“Deze [band] een beetje net begonnen met een soort experiment in authenticiteit en gewoon proberen geweldige liedjes over de realiteit te schrijven, “zei de 30-jarige Austin Durry.

Het was aanvankelijk een hobbyband met een TikTok-account die ongeveer 100 volgers had. Toen plaatsten ze het eerste couplet en refrein van “Who’s Laughing Now”, en alles ging van start.

“Uiteindelijk raceten we de studio in om op te nemen en uit te brengen [the full song] over drie dagen,’ zei Durry. ‘[It was] een gekke time-crunch, net als vasthouden aan dat virale moment, in de hoop dat het blijft hangen.”

Het deed. De band is sindsdien op tournee gegaan en heeft gestaag muziek uitgebracht voor een groter publiek dan 100 mensen. Zo vond ik de band op TikTok dankzij mijn algoritme. Mijn FYP komt meestal veel lo-fi, angstige, emotionele muziek naar boven. Dat kunnen hardrock of akoestische mensen zijn, maar als het die ethos en goede teksten heeft, is het typisch iets waar ik van geniet.

Natuurlijk, sommige artiesten op TikTok zijn super gepolijst en richten zich op een meer mainstream publiek, maar elke maker met een telefoon en standpunt kan aanslaan. Durry crediteert dat verlangen naar authenticiteit online voor hun band die een gepassioneerd publiek vindt.

“De hele tijdsgeest van de popcultuur op dit moment, iedereen is gewoon ziek van de neppe, plastic mensen,” zei hij. “We doen gewoon ons best met wat we hebben.”

Het is precies het tegenovergestelde van het maken van liedjes die ontworpen zijn om viraal te gaan. Dat TikTok-nummer ‘abcdefu’ heeft bijvoorbeeld maar liefst 185 miljoen views op YouTube, terwijl ‘Who’s Laughing Now’ een bescheiden 278K heeft. Maar dat nummer en TikTok hebben in feite het hele bestaan ​​​​van de band opgebouwd; er was geen label dat marketingbeslissingen voor hen nam.

De hele tijdgeest van de popcultuur op dit moment, iedereen is gewoon ziek van de neppe, plastic mensen … We doen gewoon ons best met wat we hebben.

En het is niet zo dat indie-artiesten immuun zijn voor de wens om viraal te gaan op TikTok, vooral als dat het platform is waarop ze hun publiek hebben gevonden en vergroot.

“We waren aan het afronden [a new song] en ik had zoiets van ‘Ohh, ik wed dat dit TikTok goed zou doen’, zei Carpenter. “Ik had zoiets van ‘Oh, dat is een rare gedachte.'”

Een pakkende hook of een funky melodie is vaak het recept voor succes op de app. De indie-artiesten op het platform leren hoe ze hun muziek kunnen verpakken voor TikTok en spelen wat rond om te zien wat werkt.

“Ik ben al hook-centric, wat ik denk dat TikTok beloont,” zei Carpenter. “Je zegt in de eerste vijf seconden van je video echt gestoorde, rare dingen, [and] mensen blijven hangen.”

Het coolste voor de artiesten is om die likes en views te zien veranderen in een echte fandom. Durry beschreef de sensatie van het verkopen van een kamer versus, je weet wel, viraal gaan. Toen ik Cave inhaalde, was hij op weg naar Los Angeles om een ​​paar shows te spelen voordat hij volgend jaar een volledige tournee zou maken. Carpenter is nog steeds verbaasd om te zien hoe jonge mensen zijn muziek volgen vanaf een platform dat geen van zijn 30-jarige vrienden gebruikt.

Maar aan het eind van de dag is het internet nog steeds het internet, en het vermaken van een fandom vergt veel geduld en een goed gevoel voor humor.

“De commentaarsecties zijn verdomd hilarisch,” zei Carpenter. “Deze kinderen, die Stan-cultuur, zoals ‘Stap op me, spuug op me, koning’, [that] obsessie shit. Het maakt de app leuk en angstaanjagend.”



LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in