In China hebben miljoenen vrouwen nooit leren lezen. Kan TikTok helpen?

0
16


Op het eerste gezicht lijkt de les van Liu Bingxia op een gewone Chinese les: de 47-jarige staat voor een schoolbord en leest de karakters voor die ze netjes met wit krijt heeft geschreven. “Een — chauffeur,’ zegt ze, en roept de leerlingen vervolgens op om het woord tegen haar te herhalen.

Maar Liu is geen gewone leraar. Elk van haar online lessen wordt bijgewoond door duizenden mensen uit heel China. Ze zijn overwegend vrouwelijk, meestal uit de arbeidersklasse en vaak afkomstig uit etnische minderheidsgroepen. En ze zijn wanhopig om te leren.

Ze kijken naar Liu’s lessen terwijl ze op bouwplaatsen, langs snelwegen en in de velden zitten. Velen dringen de lessen in tijdens werkpauzes of terwijl hun kinderen slapen. Ze zien haar inhoud vaak niet alleen als een manier om te leren, maar ook als een kans om hun leven te transformeren.

Liu maakt deel uit van een groeiende basisbeweging die sociale media gebruikt om een ​​vaak over het hoofd gezien probleem in China aan te pakken: het hardnekkig hoge analfabetisme in sommige delen van het land.

Hoewel China de afgelopen decennia enorme vooruitgang heeft geboekt bij het verbeteren van de toegang tot onderwijs, kan ongeveer 2,7% van de bevolking nog steeds niet lezen, tegen 4,1% in 2010. Dat zijn meer dan 37 miljoen mensen.

Tegenwoordig is driekwart van de analfabeten in China vrouw.

In feite zijn zij de mensen die door de kieren van het Chinese systeem zijn gevallen. In de afgelopen decennia konden gezinnen op het platteland het zich vaak niet veroorloven om al hun kinderen naar school te sturen. In veel gevallen kregen de zonen een opleiding; de dochters niet.

Deze ongelijkheid heeft een ontnuchterende erfenis achtergelaten: tegenwoordig is driekwart van de analfabeten in China vrouw. Een onevenredig aantal is ook gehandicapt, afkomstig uit een minderheidsachtergrond, en woont in afgelegen, bergachtige gebieden, vertelt Wang Li, een professor in volwasseneneducatie aan de Beijing Normal University, aan Sixth Tone.

Voor de miljoenen getroffen vrouwen heeft hun weigering van een opleiding levenslange gevolgen gehad. Ze zijn uitgesloten van bijna alle witteboordenberoepen. Dagelijkse basistaken – van het kopen van een treinkaartje tot het bedienen van een smartphone – zijn een enorme uitdaging. Ze zijn vaak volledig afhankelijk van hun familie en partners, waardoor ze kwetsbaar zijn voor mishandeling en misbruik.

In de steden van China bieden centra voor volwassenenonderwijs gemarginaliseerde groepen de kans om op latere leeftijd te leren lezen. Deze voorzieningen zijn er echter zelden op het platteland. Overbelaste lokale autoriteiten hebben hun middelen gericht op het waarborgen van basisonderwijs voor alle kinderen – een doel dat de overgrote meerderheid nu heeft bereikt – maar analfabeten van vorige generaties zijn achtergelaten.

Maar daar begint verandering in te komen dankzij korte video-apps zoals Kuaishou en Douyin, de Chinese versie van TikTok. Er zijn nu meer dan 100 mensen die elementaire geletterdheid onderwijzen via livestreamed lessen op de platforms. En velen van hen, waaronder Liu, bereiken een enorm publiek.

Screenshots van Liu Bingxia's Kuaishou-account. Van Kuaishou

Screenshots van Liu Bingxia’s Kuaishou-account. Van Kuaishou

Liu is afgelopen mei begonnen met het geven van lessen op Kuaishou. Oorspronkelijk afkomstig uit de autonome regio Ningxia Hui – een afgelegen, noordwestelijk deel van China met een van de hoogste analfabeten in het land – werd ze geïnspireerd om les te geven door de diepe pijn te zien die haar familieleden voelden vanwege hun gebrek aan onderwijs.

Op een keer herinnert Liu zich een neef die tegen haar huilde dat haar schoondochter walgde van haar analfabetisme en vond dat ze niet gekwalificeerd was om voor haar kleinkind te zorgen. Een ander familielid klaagt vaak over het feit dat haar ouders haar nooit naar school hebben laten gaan en dat haar leven zo anders had kunnen zijn als ze dat wel had gedaan, zegt Liu.

Liu zelf heeft de middelbare school nooit afgemaakt. Als een van de zes dochters was haar opleiding geen prioriteit voor haar ouders. Nadat ze de negende klas had bereikt, zeiden ze tegen Liu dat ze terug moest komen naar de boerderij en hen moest helpen met het grootbrengen van de kippen, eenden en ganzen. “In die tijd wist ik niet hoe ik nee moest zeggen”, herinnert Liu zich. “Ik heb gewoon stiekem gehuild.”

Liu, voorheen eigenaar van een klein bedrijf, begon te experimenteren met livestreaming nadat ze was gestopt met werken. Voor haar eerste les kwamen er maar drie mensen opdagen, maar ze herinnert zich dat ze toch bijna overmand werd door zenuwen.

“Toen ik de camera aanzette, was ik zo bezweet dat ik nauwelijks kon praten”, zegt ze. “Ik was bang dat mensen die ik kende het zouden zien.”

In de loop van de tijd is Liu echter natuurlijker geworden als instructeur en is haar publiek gegroeid. Ze heeft nu meer dan 43.000 volgers op Kuaishou. De meerderheid zijn vrouwen van middelbare en oudere leeftijd, van wie velen – net als zij – uit grote gezinnen in het westen van China komen. Maar er is ook een minderheid van jonge mannen, die na een ouderlijke scheiding of andere familietrauma’s vaak voortijdig van school gingen en op straat zwierven, zegt Liu.

Screenshots laten zien dat Liu Bingxia pinyin onderwijst, de geromaniseerde vorm van Chinees.  Van Kuaishou

Screenshots laten zien dat Liu Bingxia pinyin onderwijst, de geromaniseerde vorm van Chinees. Van Kuaishou

Voor Liu is het puur een passieproject: haar online lessen zijn helemaal gratis. Ze verkoopt wel extra opgenomen lessen – samen met vervolgopdrachten voor huiswerk – voor een eenmalig bedrag van 98 yuan ($ 13,40), maar ze verdient er niet veel geld mee. In augustus verdiende ze in totaal slechts 700 yuan, schat ze.

Gelukkig steunt Liu’s familie enthousiast haar lesgeven. Haar man, een chauffeur, vindt dat ze goed bezig is en heeft haar gezegd dat ze zich geen zorgen hoeft te maken over geld verdienen. Haar zoon en dochter – respectievelijk op de universiteit en op de middelbare school – hebben haar ook aangemoedigd om te doen wat goed voor haar voelt, zegt Liu.

Liu weet dat ze verre van een perfecte lerares is. Ze heeft geen onderwijsbevoegdheid of beroepservaring. Voordat ze begon met het geven van lessen, was haar eigen Chinese niveau ook laag. Ze moest een stapel schoolboeken kopen en opnieuw beginnen met studeren – vanaf het eerste leerjaar.

Het opleidingsniveau van de livestreamers maakt niet uit, zolang hun lesgeven maar effectief is.

Maar experts vertellen Sixth Tone dat vrijwilligers zoals Liu nog steeds een groot verschil kunnen maken. Jian Xiaoying, een gepensioneerde professor van de Chinese Agricultural University’s College of Humanities and Development Studies, noemt het groeiende aantal volwassen geletterde livestreamers een ‘positief fenomeen’, omdat ze mensen over het hele land kunnen bereiken.

“Hun opleidingsniveau doet er niet toe, zolang hun onderwijs maar effectief is”, zegt hij.

Voor veel van Liu’s studenten zijn haar lessen letterlijk levensveranderend geweest. Pei Jue, 59, werkt al 30 jaar in de kappersbranche en haar analfabetisme was een voortdurende bron van frustratie en schaamte, zegt ze.

Pei is geboren en getogen in de Oost-Chinese provincie Shandong. Als tweede oudste kind in haar familie mocht ze niet naar school omdat haar ouders haar hulp nodig hadden om voor haar jongere broers en zussen te zorgen.

Haar onvermogen om te lezen werd een groot probleem toen ze zaken ging doen, omdat ze niet in staat was om geld op te nemen of te storten bij een bank, of inkooporders te ondertekenen. Bij één gelegenheid betaalde ze een hoge prijs omdat ze erop vertrouwde dat anderen dit voor haar deden.

“Toen ik 30 jaar geleden iemand vroeg om mijn geld voor mij te sparen, plaatsten ze het onder hun naam”, herinnert Pei zich, die om privacyredenen onder een pseudoniem met Sixth Tone sprak. “Toen ik het probeerde in te trekken, was het al van hen.”

Daarna vroeg Pei haar man of kind om haar te helpen bij de bank, maar haar gebrek aan zelfstandigheid in haar zakelijke activiteiten vreet aan haar. “Het maakte me verdrietig”, zegt ze.

Sinds ze een paar maanden geleden Liu’s lessen ontdekte, heeft Pei echter enorme vooruitgang geboekt met haar lezen. Ze slurpt elke dag studietijd rond haar taken in de salon en denkt dat ze al op het tweede leerjaar zit. Ze kan nu zelf banktransacties afhandelen.

Haar man, die haar vaak helpt met haar studie, is onder de indruk van Pei’s transformatie. “Ze studeert heel hard en enthousiast”, vertelt hij aan Sixth Tone. “Soms staat ze zelfs om 3 uur ’s nachts op en oefent ze met schrijven.”

Helaas krijgt niet iedereen deze vorm van ondersteuning. Liu schat dat ongeveer de helft van de echtgenoten van haar studenten er tegen is dat hun vrouw online studeert. De meeste van haar studenten volgen haar lessen in het geheim, omdat ze niet door anderen willen worden gezien. “Deze mensen voelen een diep minderwaardigheidsgevoel”, zegt Liu.

Xijian/VCG

Xijian/VCG

Yu, een 43-jarige uit Ningxia, volgt al meer dan drie maanden Liu’s lessen. Maar haar man is woedend over haar studie en verscheurde ooit haar schriften terwijl ze meedeed aan een livestreamles.

In het verleden zegt Yu dat haar man haar verachtte vanwege haar analfabetisme. Maar nu lijkt hij een hekel te hebben aan haar leren lezen, omdat het haar meer macht in hun relatie dreigt te geven.

Een tijdje terug realiseerde Yu zich dat haar man ’s avonds vaak niet thuiskwam. Toen ze hem ermee confronteerde, vertelde hij haar dat hij veel had gewerkt en weigerde hij Yu naar de berichten op zijn telefoon te laten kijken. Het was duidelijk dat hij een andere vrouw had gezien. Dus, nadat hij was vertrokken, nam Yu de telefoon mee naar een van haar zonen.

‘Wat heeft je vader aan die vrouw geschreven?’ zij vroeg. “Mam kan niet lezen.”

Wat Yu leerde, maakte haar met afschuw vervuld. Het bleek dat haar man het huis achter Yu’s rug had verkocht en meer dan 400.000 yuan aan de andere vrouw had gegeven.

Yu heeft besloten bij haar man te blijven “in het belang van onze drie zonen”. Maar het incident heeft haar vastberadenheid om verder te studeren gehard. Ze dringt er bij haar twee zussen – die ook nooit de kans hebben gekregen om naar school te gaan – op om zich bij haar aan te sluiten, maar ze missen haar motivatie om te leren.

“Een van mijn zussen is 45 en haar man behandelt haar goed”, zegt Yu. “Maar mijn man behandelt me ​​niet goed, dus ik moet leren.”

Mijn man behandelt me ​​niet goed, dus ik moet leren.

Voor Liu is de hoop dat de Chinese autoriteiten meer steun kunnen bieden om studenten zoals Yu te helpen. Liu worstelt zelf nog steeds door een gebrek aan woordenschat en zou graag een opleiding tot lerares volgen. Ze vindt het ook geweldig als de overheid kan helpen bij het organiseren van offline alfabetiseringslessen in de winter, wanneer boeren niet worden overspoeld met boerenwerk.

Maar voorlopig blijft de livestreaming-scene voor volwassenen geletterd van kracht tot kracht. Liu heeft de afgelopen maanden een toename opgemerkt in het aantal mensen dat soortgelijke lessen geeft, waarbij sommigen meer dan 500.000 volgers trokken.

Sommige experts maken zich zorgen dat de overheid misschien zelfs moet ingrijpen om ervoor te zorgen dat de ruimte niet uit de hand loopt. Wang, van de Beijing Normal University, zegt dat vrijwillige leraren zoals Liu studenten echte voordelen kunnen bieden, maar dat er ook een risico bestaat dat gewetenloze acteurs hun studenten oplichten.

“Sommige hosts hebben misschien goede bedoelingen, zoals gepensioneerde leraren, maar anderen kunnen commercieel gedreven zijn”, zegt Wang. “Het kan negatieve effecten hebben, zoals mensen walgen of boos maken bij alfabetiseringslessen voor volwassenen.”

Jian, de gepensioneerde hoogleraar, is er ook voorstander van dat de overheid ingrijpt, normen stelt, training en begeleiding geeft, assessments organiseert en een maximumprijs stelt voor leermiddelen.

“Het is in strijd met het doel om de ongeletterde groep op te leiden als de gastheren het als een baan willen zien (en er hun brood mee willen verdienen)”, zegt hij.

Een lijst met accounts op Douyin, de Chinese versie van TikTok, met betrekking tot alfabetisering van volwassenen.  Van Douyin

Een lijst met accounts op Douyin, de Chinese versie van TikTok, met betrekking tot alfabetisering van volwassenen. Van Douyin

Liu is gewoon bemoedigd door hoe haar lessen het leven van mensen hebben geraakt. Op een keer bezocht een studente haar thuis en gaf haar als blijk van dankbaarheid een lamsbout. Anderen hebben haar dankbetuigingen gestuurd, die ze voor het eerst zelf hadden ondertekend.

“Ze zeggen dat het nooit bij hen is opgekomen dat ze tijdens hun leven konden lezen en schrijven”, zegt Liu. “Dan dringt het tot me door dat wat ik doe echt betekenisvol is.”

Redacteur: Dominic Morgan.

(Header afbeelding: visuele elementen van Douyin en kadirkaba/VCG, heruitgegeven door Sixth Tone)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in