Een rabbijn uit Texas bestrijdt Joodse stereotypen op TikTok . in China

0
30


JTA — Met twee graden in Aziatische studies en 15 jaar van zijn leven dat hij in China heeft gewoond en gewerkt (alles “van acteren tot de diamanthandel tot onroerend goed”), heeft Rabbi Matt Trusch veel ervaring in de Volksrepubliek.

Maar antisemitisme was niet een van die ervaringen totdat hij in 2021 vanuit zijn huis in Texas begon te posten op Douyin, zoals TikTok in China bekend staat.

Sprekend in vloeiend Mandarijn doorspekt met Chinese idiomen en gefilmd voor een boekenplank vol met Joodse teksten, deelt Trusch hartstochtelijk Joodse gelijkenissen uit de Talmoed en de Tanya – een boek met chassidische commentaren van de rabbijn die de Chabad-chassidische beweging oprichtte – en het leven en zakelijke lessen die ze Chinese kijkers kunnen bieden. Met bijna 180.000 volgers hebben zijn video’s bijna 700.000 likes verzameld.

Maar het commentaargedeelte onder Trusch’s video’s is onthullend. In China kan de grens tussen van Joden houden en hen haten vanwege dezelfde stereotype eigenschappen dun zijn. Op zijn meest virale video, die meer dan 7 miljoen keer is bekeken en waarin wordt uitgelegd hoe China tijdens de Tweede Wereldoorlog een toevluchtsoord heeft gegeven aan Joden die aan Europa ontsnapten, lijken de opmerkingen doorspekt met antisemitische tropen het aantal te overtreffen dat Trusch bedankt voor het delen van de Joodse cultuur en wijsheid.

‘Je wilt mijn geld toch niet aannemen?’ leest een topcommentaar.

“Wall Street-elites zijn allemaal joden”, zegt een andere opmerking; anderen noemen joden ‘vette mensen’, een woordspeling op de Chinese karakters die het woord voor ‘jood’ spellen. Velen geven de Joden de schuld van de Opiumoorlogen tussen China en buitenlandse mogendheden halverwege de 19e eeuw, of van de inflatie in Duitsland van voor de Tweede Wereldoorlog. Andere commentatoren vragen Trusch herhaaldelijk om Palestina aan te spreken op video’s die niets met Israël te maken hebben.

De opmerkingen weerspiegelen het feit dat in de hoofden van velen in China de Talmoed geen Joodse religieuze tekst is, maar een gids om rijk te worden. Het geloof heeft een hele industrie van zelfhulpboeken en privéscholen voortgebracht die beweren de zogenaamde geldgeheimen van de Joden te onthullen.

In Chinese steden zoals Peking, hierboven, worden compilaties van de Talmoed verpakt en verkocht als ‘Joodse wijsheid’ over zakelijk succes. (eje/Flickr Commons/ via JTA)

In zijn Douyin-biografie doet Trusch een beroep op dit geloof en beschrijft hij zichzelf als een rabbijn die ‘wijsheid van de Talmoed’, ‘interessante feiten over het Joodse volk’, ‘zakelijk denken’ en ’tips om geld te verdienen’ deelt. Trusch vertelde de Jewish Telegraphic Agency dat een beroep doen op Chinese stereotypen over Joden een strategische beslissing was die bedoeld was om meer Chinezen bloot te stellen aan Joodse voorschriften.

“We maken een soort van misbruik van het feit dat [Chinese people] zijn geïnteresseerd in het luisteren naar Joodse zakelijke wijsheid om hen ertoe te brengen ons te volgen. We hebben daar al eerder op ingespeeld’, zei hij, verwijzend naar zichzelf en een joods Chinees sprekende partner in Australië die helpt met het project.

Een beroep doen op de Chinese belangstelling voor de Talmoed als zakelijke gids is om een ​​andere reden strategisch: religieuze activiteiten zijn gecompliceerd in China, waar het jodendom niet een van de vijf erkende religies is, en bekering door buitenlanders is verboden.

“Pirkei Avoti [Ethics of Our Fathers] en de Talmoed betekent niet religie in China, ook al zijn dat Joodse teksten waarvan we de Thora leren’, zei Trusch. “Als ik zou zeggen: ‘Ik ga Thora-concepten in China onderwijzen’, dan is dat waarschijnlijk verboden. Maar als ik praat over dingen uit de Talmoed, dan is dat niet bedreigend.”

Trusch had altijd al interesse in China. Na het behalen van een bachelordiploma in Aziatische studies aan het Dartmouth College en een masterdiploma aan de Harvard University, bracht hij 12 jaar door in Shanghai waar hij zaken deed in verschillende sectoren. Terwijl hij daar was, groeide hij dichter bij het jodendom en begon hij elke twee weken naar Israël te vliegen om daar aan een yeshiva te studeren.

In 2009 verhuisde Trusch met zijn gezin terug naar de Verenigde Staten en vestigde zich in Houston, waar hij actief is in twee Chabad-centra. Toch bracht hij frequente bezoeken aan China voor zaken (waaronder het starten van zijn eigen Chinese “witte drank”-bedrijf genaamd ByeJoe) totdat de pandemie toesloeg in 2020. Zonder de mogelijkheid om China persoonlijk te bezoeken, begonnen Trusch en zijn partner video’s te maken over het jodendom op Douyin als een manier om contact te maken met mensen daar.

“Toen ik in China was, voelde ik zelden iets anders dan een innige waardering voor Joden” van Chinese mensen, zei Trusch. Hij was zich bewust van de stereotiepe manier waarop Chinezen over joden denken: als intelligent en zakelijk onderlegd, toonbeelden van wereldwijde rijkdom en macht met controle over Wall Street en de media. Vaak worden deze eigenschappen met bewondering bekeken en worden stereotypen zelfs in de reguliere media in stand gehouden.

En toch verwijzen enkele van de meest populaire antisemitische opmerkingen op Trusch’s video’s naar het zogenaamde ‘Fugu-plan’, een voorstel uit de jaren dertig van verschillende Japanse functionarissen om 50.000 Duitse joden te vestigen in het door Japan bezette Mantsjoerije. Sommigen in het Japanse leiderschap werden geïnspireerd door de antisemitische vervalsing “Protocollen van de Wijzen van Zion”, in de overtuiging dat de hervestiging van Joden in bezet China grote rijkdom en de gunst van wereldmachten als Groot-Brittannië en Amerika zou aantrekken.

Het Fugu Plan kwam nooit tot wasdom, maar de antisemitische en ultranationalistische politieke blogger Yu Li (die blogt onder de naam Sima Nan) heeft het verhaal gedeeld met zijn bijna 3 miljoen volgers. In een 20 minuten durende antisemitische tirade zegt hij dat het Fugu-plan het bewijs is dat de Joden samenspanden met de Japanners om een ​​Joods thuisland op Chinees grondgebied te vestigen – een samenzwering die past in een nationalistisch verhaal dat China voortdurend wordt aangevallen door buitenlandse mogendheden. Een simpele zoektocht naar het “Fugu-plan” op Douyin onthult talloze video’s die de Joods-Japanse “samenzwering” uitleggen en vragen stellen of Joden sympathie waard zijn voor wreedheden zoals de Holocaust.

Sima Nan is niet de enige prominente figuur die bekend staat om zijn antisemitisme. Zelfs in een land met slechts 2500 Joden – voornamelijk buitenlanders – onder 1,4 miljard Chinezen, lijken antisemitische samenzweringstheorieën springlevend te zijn, althans onder online commentatoren, anti-Israëlische linksen en enkele prominente Chinese nationalisten.

Illustratief: Jongeren nemen deel aan programmering in de gemeenschap van Shanghai. (Met dank aan Kehilat Shanghai)

Zoals Tuvia Gering, een research fellow bij het Jerusalem Institute for Strategy and Security het stelt, zijn ideeën zoals die van Sima Nan “naadloos ingebed in door de staat gesanctioneerde nationalistische verhalen die waarschuwen tegen buitenlandse omsingeling en invloed.”

Joden die in China wonen, zullen u waarschijnlijk vertellen dat ze zelden hebben meegemaakt wat zij als antisemitisme zouden beschouwen. Zoals in elk ander land, maken jongeren op sociale media kennis met antisemitische ideeën en complottheorieën – zoals een verband tussen de Joden en COVID – die ze waarschijnlijk nergens anders zullen tegenkomen, zei Simon K. Li, uitvoerend directeur van Hong Kong. Het Holocaust- en Tolerantiecentrum van Kong.

“​​Ik denk dat het probleem van de Joodse samenzweringen in onze regio aanhoudt en dieper gaat dan we denken, omdat het meer openlijk tot uiting komt in de anonimiteit van sociale media en webportalen zoals Douyin/TikTok en Tencent QQ in plaats van in persoonlijke gesprekken. face interacties,” zei hij.

Een recente studie van China’s online “alt-right” gemeenschap vond geen tekenen van significant antisemitisme, maar Kecheng Fang, een co-auteur van de studie, zei dat het geen verrassing is dat “sensationalistische nationalistische” figuren online antisemitisme spuien.

Chinese autoriteiten zijn op de hoogte van online haatzaaiende uitlatingen: in juni leidde een BBC-onderzoek naar een industrie van racistische video’s die populair zijn in China tot een reactie van de Chinese regering. De Chinese ambassade in Malawi, Afrika – waar een racistische video werd opgenomen – zei dat het “sterk veroordeelt”[s] racisme in welke vorm dan ook, door wie dan ook of waar dan ook.”

Later die maand bracht China een reeks conceptregels uit die inhoudsplatforms opdragen om reacties op sociale media te beoordelen voordat ze worden gepubliceerd en om “illegale en slechte informatie” aan de autoriteiten te melden.

Maar deze ontwikkelingen lijken niet veel impact te hebben, althans niet op de video’s van Trusch, die elke keer dat hij dagelijks berichten plaatst een nieuwe reeks antisemitische opmerkingen krijgen.

Het Chinese consulaat in Israël heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Illustratief: Voormalig Israëlische premier Benjamin Netanyahu geeft een interview aan een Chinese krant in Shanghai, 7 mei 2013. (foto credit: Avi Ohayon/GPO/Flash90)

De missie van Trusch sinds hij begon met posten op Douyin was om Chinese mensen te verbinden met de Joodse cultuur en wijsheid, vooral gezien de voortdurende COVID-19-beperkingen in China die culturele uitwisseling verhinderden. Het weerspiegelt de Chabad-beweging, die vaak de enige buitenposten van Joodse betrokkenheid biedt op plaatsen met weinig Joden, ook in China, waar de beweging actief is in een half dozijn steden op het vasteland. Trusch werkt zelfs aan het vertalen van de Tanya in het Chinees – “een nauwkeurige en academische vertaling”, zegt hij, in tegenstelling tot de exemplaren van de Talmoed die in Chinese boekhandels worden verkocht.

Hij en zijn Australische partner waren aanvankelijk terughoudend om het antisemitisme aan te pakken dat hij op zijn video’s kreeg.

“Aanvankelijk wilde ik al deze mensen gewoon negeren en nooit commentaar geven op de dingen die ze zeggen,” zei hij. “Maar ik denk dat we vroeg of laat wel eens zeiden: ‘Luister, wat ze zeggen is niet juist, het is niet correct, en deze mensen krijgen nepnieuws voorgeschoteld.'”

Sindsdien reageren ze op antisemitische opmerkingen of maken ze meer video’s die proberen algemene stereotypen of complottheorieën aan de kaak te stellen en te ontkrachten.

“Ik wil de bloggers die Joden aanvallen, vragen wat jullie bijdragen aan de samenleving?” hij vraagt ​​in een Douyin-video die begin mei is gepost naar de bijdragen van joden aan de wereld.

Niet alle reacties onder Trusch’s video’s zijn negatief; in feite lijkt het antisemitisme de afgelopen weken “iets tot bedaren te zijn gekomen”, zei hij. Een meerderheid van de commentatoren blijft hun steun en interesse uitspreken om over de Joodse cultuur en geschiedenis te leren van een echte rabbijn – Trusch werd vorig jaar na vele jaren van studie gewijd – aangezien goede informatie beperkt is binnen de grenzen van China’s grote firewall.

Die positieve reacties, en zelfs de oppositie, houden hem op de been, zegt hij.

“We proberen wel een heel positieve boodschap over te brengen. We proberen op geen enkele manier negatieve dingen over andere mensen te zeggen en we proberen de Joden in een zeer positief daglicht te stellen”, zei hij. “En vanwege de tegenstand doen we nog harder ons best.”



LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in